लिविंगस्टोन, धवन के जलवे बिखेरे पंजाब किंग्स ने गुजरात टाइटंस को आठ विकेट से हराया


गुजरात टाइटंस ने पंजाब किंग्स के खिलाफ टॉस जीता और पहले बल्लेबाजी करने का फैसला किया – इंडियन प्रीमियर लीग (आईपीएल) के इस संस्करण में रात के खेल में ऐसा करने वाली पहली टीम बन गई।

लेकिन पंजाब किंग्स ने मंगलवार को डीवाई पाटिल स्टेडियम में कैगिसो रबाडा के चार विकेट (33 रन देकर चार) और शिखर धवन के नाबाद 62 (53बी, 8×4, 1×6) की मदद से टाइटंस को आठ विकेट से हरा दिया।

रबाडा ने बी. साई सुदर्शन के नाबाद 65 रन के बावजूद टाइटंस को आठ विकेट पर 143 रन पर रोक दिया, जिसके बाद पंजाब किंग्स ने अपने सलामी बल्लेबाज जॉनी बेयरस्टो को जल्दी खो दिया।

लेकिन धवन ने कदम बढ़ाया और श्रीलंकाई भानुका राजपक्षे (40, 28 बी, 5×4, 1×6) के साथ दूसरे विकेट के लिए 87 रन की साझेदारी की ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि कोई स्लिप-अप न हो।

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धवन, जिन्होंने सीज़न का अपना तीसरा अर्धशतक बनाया, ने सावधानी से शुरुआत की, राजपक्षे आक्रामक दिखे – तीसरे ओवर में मोहम्मद शमी को चौका लगाकर चौका लगाया। धवन ने भी अगले ओवर में अल्जारी जोसेफ की गेंद पर एक छक्का और एक चौका लगाया और किंग्स ने पीछे मुड़कर नहीं देखा।

जैसे ही लॉकी फर्ग्यूसन ने 12 वां ओवर फेंका, धवन ने तीसरी गेंद पर चौका लगाकर अपना 47वां आईपीएल अर्धशतक पूरा किया। दो गेंदों के बाद, राजपक्षे ने फर्ग्यूसन को छक्का लगाने के लिए भेजा, लेकिन अगली गेंद पर लेग फंस गया।

तब तक किंग्स को 48 गेंदों में 47 रन चाहिए थे और धवन और लियाम लिविंगस्टोन (30 नंबर, 10 बी, 2×4, 3×6) के साथ, यह सहज नौकायन था। लिविंगस्टोन ने 16वें ओवर में शमी की गेंद पर 28 रन बटोरे जिससे किंग्स ने 24 गेंद शेष रहते घर में वापसी की।

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इससे पहले, प्लेऑफ़ में एक स्थान लगभग सुनिश्चित होने के साथ, टाइटन्स ने अपनी रणनीति बदल दी और कुल का बचाव करने का फैसला किया। लेकिन उस योजना से वांछित परिणाम नहीं मिला क्योंकि टीम सात ओवर के बाद तीन विकेट पर 46 रन पर सिमट गई थी – सलामी बल्लेबाज रिद्धिमान साहा, शुभमन गिल और कप्तान हार्दिक पांड्या को खो दिया।

डगआउट में शीर्ष तीन बल्लेबाजों के साथ, सुदर्शन ने बिग-हिटर डेविड मिलर के साथ 23 रन की साझेदारी की, लेकिन यह पर्याप्त नहीं था क्योंकि रबाडा ने लिविंगस्टोन की गेंद पर लॉन्ग-ऑफ पर दक्षिण अफ्रीकी बल्लेबाज को पकड़ा।

सीज़न के अपने चौथे आईपीएल मैच में, चेन्नई के सुदर्शन ने पांचवें विकेट के लिए राहुल तेवतिया के साथ एक और 45 रन की साझेदारी की, इससे पहले रबाडा ने तेवतिया को शॉर्ट थर्ड-मैन पर संदीप शर्मा को कैच देने के लिए लुभाया। भले ही सुदर्शन ने टूर्नामेंट का अपना पहला अर्धशतक बनाया, लेकिन यह पर्याप्त नहीं था।